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明朝为什么没有发现美洲 对地球的认知还不够

时间:2021-09-04 19:07:30来源:历史网阅读:952

明朝时期的远航能力已经十分强悍,郑和下西洋去到最远的地方达到了东非、红海。那有网友提出这样一个问题,为什么明朝时期没有发现美洲新大陆呢?实际上这个问题的答案很复杂。郑和下西洋真正的目的是什么,目前还没有一个很确切的答案,不过其中一个原因或许是为了宣扬威德。而且当时人们对地球的认知还不够,并没有做好围绕地球航行一圈的准备。

明朝为什么没有发现美洲 对地球的认知还不够

1、认知不同

西方大航海,其实是有一种科学认知基础的。就是说,他们当时对地球的认识,已经达到了一个比较高的水平。他们认为,地球是圆的。既然是圆的,因此绕地球一周,就能够回到原先的起点。

就算是西方国家,他们也没有想到,世界上还会有美洲这样一块新大陆。比如哥伦布远航,只是想通过海洋航运,非常顺畅地到达印度,到印度去开发殖民地。发现新大陆,只是算是西方大航海时代的副产品。

明朝那时候,还大致是一种“天圆地方”的宇宙观,并没有觉得地球是圆的。他们向外航行,很多时候也就是原路返回,没有想过绕地球一圈,又会回到起点。

这就相当于“南辕北辙”的故事。“南辕北辙”的故事之所以成为中国古代的一个重要的成语,就在于古人并不知道地球是圆的。如果古人知道地球是圆的,他们绝对不会搞出这样的一个成语。

明朝为什么没有发现美洲 对地球的认知还不够

2、目的不同

前面我们也说了,西方航海的目的,就是要开拓海外殖民地。虽然那时候,西方的工业革命还没有普遍发展起来,但是攫取海外财富,却是他们最主要的目的。要想攫取更多的财富,就一定要往海外发展,寻找到更多的殖民地。他们相信当时的世界,除了西方、中国等少量热闹的发达的地方外,大部分地方是比较荒凉的。而这些荒凉的地方,肯定有不少金银珠宝,肯定有不少金矿银矿等着他们去挖掘。所以他们有了战船,提着几杆枪,就可以四处航行掠夺。

明朝的目的,则是为了宣扬明朝的国威,延续明朝的朝贡体系,让世界上更多的不发达国家认识到明朝的存在,并且让他们认可明朝。郑和下西洋的过程中,并没有想过要掠夺这些地方的财富。

当时,明朝国内是比较富裕的,根本就不需要这样的财富。更何况,明朝采用的是重农抑商的政策。财富变多了,就会促进商业的发展,这对于明朝发展农业显然是不利的。所以,他们根本不是把财富作为他们外出的主要目的。

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3、地理环境不同

明朝所处的地理环境,决定着他们不可能发现美洲新大陆。

明朝当时在航海上,不可能横穿太平洋。其实,就算是现在我们对地球的情况非常熟悉的情况下,咱们要到美洲去,也不会横穿太平洋,因为这个距离是十分遥远的,反而绕到北方去会近一点。

明朝当时只能沿着海岸线航行。海岸线延伸到哪里,航船就到达哪里。所以,明朝当时显然只能往南航行。在这样的航行中,他们沿着海岸线,才能够到达非洲。但是,到达了非洲就已经是明朝的极限能力了。明朝的船队在缺乏补给和情况不明的情况下,不可能再沿着非洲海岸线到达大西洋。而且,就算到达了大西洋,要想横穿大西洋,到达美洲大陆,也是不可能的。我们也说了,明朝是绕着海岸线航行的。如果明朝继续绕着非洲海岸线航行的话,他可能就会到达欧洲,到达哥伦布他们的起点。绕了一大圈,费尽艰辛,才到达欧洲,这还有什么意义呢?再说了,中国从丝绸之路上,早就到达欧洲了。

西方国家不一样。一方面,他们知道地球是圆的;另一方面,他们从西班牙、葡萄牙这些地方出发,横穿大西洋,到达新大陆美洲,相对来说是比较容易的。而且就算他们没有发现任何可以着陆的地方,他们算好时间,返回来。重新增加补给,也是可以的。也正是因为他们补给充足,因此他们才无意中发现了美洲新大陆。加上他们在思维模式上,是一种掠夺的模式。因此,开发美洲新大陆,就成了必然。

所以说,尽管美洲发现新大陆只比明朝郑和下西洋晚了几十年的时间,但是他们却成功了。不过,只能说,他们的成功是占有一定的地理优势,并不表明他们的航海壮举,就比郑和下西洋的航海壮举更了不起。

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